michellesullivan

La Mort: avant le service

In Moeurs on 17 November 2013 at 11:29

Extrait tiré du livre Convenances et Bonnes manières: le code moderne du savoir-vivre publié par Berthe Bernage aux Éditions Gauthier Languereau. 5e édition. Paris. 1953.

A la maison mortuaire — Les invités vont soit au domicile du défunt, soit à l’église. Même si le billet porte « On se réunira à l’église », les intimes peuvent aller à la maison.

Quelques coutumes ont changé. Jadis, on tendait d’une draperie noire ou blanche la porte cochère de la maison et on exposait le cercueil sous la voûte ou dans le vestibule d’entrée, transformé en une sorte de chapelle ardente. Beaucoup de personnes suppriment les draperies de la porte. On expose très rarement le corps en face de la rue.

C’est dans la maison même — au salon, dans le vestibule ou dans la chambre mortuaire — qu’on met le cercueil recouvert d’un drap noir ou blanc et entouré de cierges. Un vase contenant de l’eau bénite et un goupillon est placé près du cercueil.

La famille se tient dans le salon. On se serre la main. Aucune conversation ne s’engage entre les personnes présentes. Si l’on doit parler, on le fait à voix basse. Une mère, une veuve, une personne âgée, n’est pas tenue de recevoir. Les hommes de la famille peuvent recevoir seuls.

Quand l’heure du service est venue, l’ordonnateur des Pompes funèbres annonce le départ en venant saluer la famille. Les parents, les invités, quittent alors la maison et vont attendre dans la rue le départ du cortège. Ils se placent derrière le corbillard, les hommes de la famille d’abord, puis les autres hommes, puis les femmes.

Aux grands enterrements, les femmes de la famille montent en voiture et se font conduire directement à l’église avant le départ du cortège. Dans l’aristocratie, l’ancien usage voulait que les dames disparaissent du cortège, n’allant pas même à l’église.

1953

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